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Avian Influenza (AI) / Fowl Plague

Information on the current animal disease situation can be found in the respective latest issue of the monthly newsletter Radar Bulletin (in German language).

Avian Influenza (derived from the Latin word avis, bird), colloquially also called bird flu, is an infectious disease caused by viruses whose natural reservoir hosts are wild waterbirds. These viruses occur in two variants (low/highly pathogenic) and different subtypes (H1-16 in combination with N1-9). Low pathogenic avian influenza viruses (LPAIV) of the subtypes H5 and H7 cause almost none or only mild symptoms of disease in domestic poultry, particularly ducks and geese. However, these viruses have the capacity to evolve spontaneously into a highly pathogenic form (highly pathogenic avian influenza viruses, HPAIV), which then clinically manifests as fowl plague. 

Fowl plague is highly contagious for domestic poultry and causes severe general symptoms of disease. Upon exposure to a high infectious dose, HPAIV, but also some LPAIV, can be transmitted to humans and have the potential to cause fatal human disease.

Messages

Risikoeinschätzung, 08.07.2022

Seit dem 06.01.2022 wurden in Deutschland 934 HPAIV-H5N1-infizierte Wildvögel und 31 Ausbrüche bei Geflügel und gehaltenen Vögeln gemeldet. Trotz eines deutlichen Rückgangs im Laufe des Frühjahrs 2022 erfolgen nach wie vor Nachweise von HPAIV H5N1 an den Küsten Deutschlands und Europas mit existenziell bedrohlichen Populationseinbrüchen bei koloniebrütenden Seevögeln. Ein weiteres Zirkulieren könnte zu einer enzootischen Situation und somit zu einem ganzjährigen Infektionsrisiko für Wildvögel, Geflügel und Säugetiere führen. Das Risiko einer Ausbreitung von HPAIV H5 bei Wildvögeln in Deutschland wird in der Küstenregion weiterhin als hoch eingestuft. Das Risiko eines Eintrags in Geflügelhaltungen und Vogelbeständen wird in diesen Regionen als hoch, ansonsten als gering eingestuft. Biosicherheit in den Geflügelhaltungen sollte weiterhin überprüft und optimiert werden.

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Ungekürzte Risikoeinschätzung zum Auftreten von HPAIV H5 in Deutschland, Stand 08.07.2022 (PDF)

Rapid Risk Assessment, 10.01.2022

Germany and Europe experienced the most severe avian influenza epizootic to date between 30 October 2020 and April 2021. Despite a significant decrease in cases and outbreaks during the spring of 2021, detections of HPAIV H5 in waterfowl and raptors occurred throughout the summer, mainly in the Nordic countries of Europe. Since mid-October 2021, hundreds of HPAIV-infected wild birds have again been reported from at least twelve federal states, as well as more than 50 outbreaks in poultry and captive birds from numerous federal states. The risk of HPAIV H5 spreading in wild birds and being transmitted to poultry and captive birds in Germany is still estimated high. Therefore, it is strongly recommended that biosecurity measures in poultry holdings be maintained at a high level and, if necessary, further improved.

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Full-length Rapid Risk Assessment HPAIV H5 in Germany, Version January 10, 2022 (PDF, barrier-free)

Risikoeinschätzung, 26.10.2021

Deutschland und Europa erlebte zwischen dem 30.10.2020 und April 2021 die bisher schwerste Geflügelpest-Epizootie. Trotz eines deutlichen Rückgangs von Fällen und Ausbrüchen im Laufe des Frühjahrs 2021 erfolgten Nachweise von HPAIV H5 bei Wasser- und Greifvögeln über den Sommer hinweg vor allem in den nordischen Ländern Europas. Seit Mitte Oktober 2021 gibt es in Deutschland wieder vermehrt Funde von HPAIV-infizierten Wildvögeln in Schleswig-Holstein, Niedersachsen, Mecklenburg-Vorpommern und Bayern sowie erste Einträge bei Geflügel und gehaltenen Vögeln. Das Risiko einer Ausbreitung von HPAIV H5 bei Wildvögeln sowie einer Übertragung auf Geflügel und gehaltene Vögel in Deutschland wird als hoch eingestuft. Es wird dringend empfohlen, Biosicherheitsmaßnahmen in den Geflügelhaltungen zu überprüfen und, wenn nötig, zu verbessern.

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Ungekürzte Risikoeinschätzung zum Auftreten von HPAIV H5 in Deutschland, Stand 26.10.2021 (PDF, barrierefrei)

Risikoeinschätzung, 13.09.2021

Deutschland und Europa erlebte zwischen dem 30.10.2020 und April 2021 die bisher schwerste Geflügelpestepizootie. Während die letzten sporadischen Ausbrüche bei Geflügel in Deutschland am 25.06.2021 und in Europa am 06.09.2021 festgestellt wurden, erfolgten Nachweise von HPAIV H5 bei (brütenden) Wasser- und Greifvögeln über den Sommer hinweg konstant vor allem in den nordischen Ländern Europas. Dies zeigt, dass im Gegensatz zu früheren Einträgen das Geschehen nicht vollständig zum Erliegen gekommen ist. Daher wird das Risiko eines erneuten Auftretens von HPAIV H5 in Europa und Deutschland im Laufe der Herbstmonate insgesamt als hoch eingestuft. Es wird dringend empfohlen, Überwachungsmaßnahmen hinsichtlich toter oder kranker Wildvögel weiter zu intensivieren und Biosicherheitsmaßnahmen in den Geflügelbetrieben erneut zu überprüfen und gegebenenfalls zu verbessern.

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Ungekürzte Risikoeinschätzung zum Auftreten von HPAIV H5 in Deutschland, Stand 13.09.2021 (PDF, barrierefrei)

Risikoeinschätzung, 22.06.2021

In Deutschland sind seit dem 30.10.2020 über 1.350 HPAIV H5-Fälle bei Wildvögeln und 257 HPAIV H5-Ausbrüche bei Geflügel, davon sechs bei gehaltenen Vögeln (u.a. Tierpark), festgestellt worden. Außerdem meldeten 19 europäische Länder neue Ausbrüche bzw. Wildvogelfälle von HPAIV des Subtyps H5. In Deutschland wurde zuletzt am 27.05. ein Ausbruch bei Geflügel gemeldet. Das Risiko der Ausbreitung in Wasservogelpopulationen und des Eintrags in Geflügelhaltungen und Vogelbeständen wird, je nach Region, als gering bis mäßig eingestuft. Es ist von einem geringen Eintragsrisiko durch Verschleppung des Virus zwischen Geflügelhaltungen innerhalb Deutschlands auszugehen. Vorsicht ist beim innergemeinschaftlichem Verbringen in Bezug auf Länder mit derzeit aktiven Geschehen angezeigt (Tab. 4). Biosicherheit in den Geflügelhaltungen sollte weiterhin überprüft und optimiert werden.

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Ungekürzte Risikoeinschätzung zum Auftreten von HPAIV H5 in Deutschland, Stand 22.06.2021 (PDF, barrierefrei)

Rapid Risk Assessment, 26.04.2021

In Germany, around 1,200 HPAIV H5 cases in wild birds and 245 outbreaks in poultry and captive birds have been detected since 30. October 2020, six of them in captive birds. In addition, 20 European countries reported new outbreaks of HPAIV subtype H5 in captive birds and wild birds. However, in Germany, a reduction in the number of new outbreaks and cases has been observed in recent days. The risk of spread in waterfowl populations and disease introduction in poultry farms and captive birds is now considered to be moderate. Equally, there is a moderate risk of introduction of HPAIV subtype H5 through virus spread between poultry farms within Germany. Trade with live poultry, including movements between EU member states with high trade volumes, continues to carry a high risk. Biosecurity measures in poultry holdings should be reviewed and optimized where possible. 

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Rapid Risk Assessment HPAIV H5 in Germany, Version April 26, 2021 (PDF, barrier-free)

Rapid Risk Assessment, 25.03.2021

In Germany, around 1,000 HPAIV H5 cases in wild birds and 133 outbreaks in poultry and captive birds have been detected since 30. October 2020. In addition, many European countries continue to report outbreaks of HPAIV subtype H5 in captive birds and wild birds. The risk of spread in waterfowl populations and disease introduction in poultry farms and bird populations (e.g. zoological institutions) is considered high. Currently, there is a high risk of introduction of HPAIV subtype H5 through virus spread between poultry farms (secondary outbreaks). Utmost caution is indicated in (mobile) trade with live poultry. Biosecurity measures in poultry holdings should be reviewed and optimized where possible.

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Full-length Rapid Risk Assessment HPAIV H5 in Germany, Version March 25, 2021 (PDF, barrierefrei)

Rapid Risk Assessment, 22.02.2021

In Germany, more than 650 HPAIV H5 cases in wild birds, 66 outbreaks in poultry and captive birds have been detected since 30. October 2020. In addition, 25 Euro-pean countries reported wild bird cases or outbreaks of HPAIV subtype H5 in captive birds. The risk of spread in waterfowl populations and disease introduction in poul-try farms and bird populations (e.g. zoological institutions) is considered high. In areas with a high density of poultry farms, there is a high risk of introduction of HPAIV subtype H5 through virus spread between poultry farms (secondary out-breaks). Surveillance measures with regard to dead or sick wild birds should be in-tensified without delay and biosecurity in poultry holdings should be reviewed and optimized.

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Full-length Rapid Risk Assessment HPAIV H5 in Germany, Version February 22, 2021 (PDF, barrier-free)

Rapid Risk Assessments, 16.02.2021

In Germany, more than 600 HPAIV H5 cases in wild birds, 59 outbreaks in poultry and captive birds have been detected since 30. October 2020. In addition, 25 European countries reported wild bird cases or outbreaks of HPAIV subtype H5 in captive birds. The risk of spread in waterfowl populations and disease introduction in poultry farms and bird populations (e.g. zoological institutions) is considered high. In areas with a high density of poultry farms, there is a high risk of introduction of HPAIV subtype H5 through virus spread between poultry farms (secondary outbreaks). Surveillance measures with regard to dead or sick wild birds should be intensified without delay and biosecurity in poultry holdings should be reviewed and optimized. 

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Full-length Rapid Risk Assessment HPAIV H5 in Germany, Version February 16, 2021 (PDF, barrier-free)